Day of the Endangered Lawyer: 24 January 2019


Please join us at the Turkish Embassy at 12:00pm on 24 January 2019 for the Day of the Endangered Lawyer protest.

The Day  of  the  Endangered  Lawyer  is  the  day  on  which  we  turn  the  spotlight  on lawyers  all  over  the  world  who  are  being  harassed,  silenced,  pressured,  threatened, persecuted,  tortured.    Murders  and  enforced  disappearances  as  well  are  not  out  of  the ordinary.  The  only  reason  for  these  outrages  is  the  fact  that  these  lawyers  are  doing  their job, and  fulfilling their  professional  obligations, when  they  are  needed  the  most.  

The  24th  of  January  was  chosen  to  be  the  annual  International  Day  of  the Endangered  Lawyer  because  on  this  day  in  1977  four  labour  rights  lawyers  and  a coworker  were  murdered  at  their  office  address  at  Calle  Atocha  55  in  Madrid.  This  is known as  the  Massacre  of  Atocha.

The  International  Day  of  the  Endangered  Lawyer  aims,  on  the  one  hand,  to  create awareness  that  the  practice  of  the  legal  profession  in  many  countries  involves  significant risks,  including  that  of  being  murdered,  but  it  aims  as  well  at  denouncing  the  situation  in a  particular  country,  where  lawyers  are  victims  of  serious  violations  of  their  fundamental rights  because  they  exercise  their  profession.

 Every  year  on  24  January  lawyers’ organisations  dedicate  this  day  to  the  endangered  lawyers  in  a  particular  country:  2010 Iran,  2012  Turkey,  2013  Basque  Country/Spain,  2014  Colombia,  2015  Philippines,  2016 Honduras,  2017  China  &  Egypt.  The  European  Democratic  Lawyers  (AED-EDL) established  the  Day  of  the  Endangered  Lawyer  in  2010.  Since  then  it  has  been  coorganized  by  AED-EDL  and  the  European  Association  of  Lawyers  for  Democracy   (ELDH)  and  the  foundation  “The  Day  of  the  Endangered  Lawyer”.  Many  other  lawyers’ organisations  and bar associations  have  supported this  project. In  2019  the  Day  of  the  Endangered  Lawyer  focuses  on  the  endangered  lawyers  in Turkey.

There  are  around  78  separate  criminal  prosecutions  and  investigations  against  human  rights  lawyers. Hundreds  of  lawyers  are  charged  within  these  criminal procedures.  Most  of  them  are  under  judicial  control  with  a  ban  from  travelling  abroad  or with the  duty to give  signature  to the  police  headquarter on certain days  of  the  week.   A

In all the cases  which  have been chosen  as  examples (see the attached Report) lawyers  were  accused  just because  of  practising  their  profession.  By  so  doing,  the  Turkish  State  systematically violates  the  UN  Basic  Principles  on  the  Role  of  Lawyers  and  it  is  obvious  that  this violation has  direct  impacts  on the  right  of  defence.